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La lanterne des morts de Cognac-la-Forêt


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Erigée entre le XIIème et XIIIème siècle, la lanterne des morts, en granit, est située au fond du cimetière dans sa partie haute mais est largement visible de l’extérieur.

Romane et carrée avec une croix en fer au sommet de sa toiture pyramidale, elle mesure 6,50m de haut et possède une ouverture pour insérer la lampe à l’intérieur pour ensuite la hisser jusqu’au lanternon par une poulie semble-t-il.

La lanterne a été classée au titre des monuments historiques le 10 mai 1939.

Informations détaillées sur la photo explicative.

Les lanternes des morts ont été édifiées au cœur des cimetières dans tout le centre ouest de la France aux XIIème et XIIIème siècles. Ce sont des piliers creux à l’intérieur desquels on introduisait une flamme.

Ces lanternes ont fait couler beaucoup d’encre, de nombreux historiens ont tenté de percer leur mystère mais ils n’ont pu émettre que des hypothèses.
En effet, quelle était leur utilité ? Veiller sur le repos des âmes ? Les guider vers le paradis ? Suggérer aux paroissiens de prier pour leurs défunts ? Guider les pèlerins vers un lieu sûr où passer la nuit ? Et, pourquoi pas, permettre aux morts partis en balade nocturne de retrouver leur tombe avant le lever du jour ? Nul ne sait…

Toutefois, ces lanternes, qui étaient encore très nombreuses au XIXème siècle, ont pour la plupart disparu et celles qui subsistent sont un marqueur identitaire du patrimoine Limousin.

 

SystèmeDatumnotationcoordonnées Xcoordonnées Y
Lambert 93RGF93D.d545212.298398316527999.3151526
Lambert II+NTFD.d496608.940621082093516.2082433
Lambert IIINTFD.d496575.37462183393551.4925079
UTM zone 31WGS84D.d345122.645058045077542.933609
Peuso-mercatorWGS84D.d111962.694811085753794.7416079
Latitude LongitudeWGS84DMS1°0'20.801"45°50'2.566"

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