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La lanterne des morts de Coussac-Bonneval


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La lanterne des morts de Coussac-Bonneval daterait du XIIème siècle et était située à l’emplacement de l’ancien cimetière, aujourd’hui place Daniel Lamazière, en face de la mairie. D’autres sources placent sa construction au XIVème siècle, il est probable qu’une restauration à cette époque soit à l’origine de la divergence de date et corresponde à une épidémie de peste ayant eu lieu à ce moment dans cette région.

L’édifice se présente sous la forme d’une tour construite en moellons de pierre de granit, dont la base est quadrangulaire et pourvue d’un autel orienté du côté du couchant. La partie supérieure du fanal est de section octogonale et possède huit fenêtres destinées à laisser passer la lumière de la lanterne. La hauteur globale de cette lanterne des morts avoisine les 6 mètres.

La lanterne de Coussac-Bonneval a été classée au titre des Monuments Historiques par arrêté du 9 février 1939.

Les lanternes des morts ont été édifiées au cœur des cimetières dans tout le centre ouest de la France aux XIIème et XIIIème siècles. Ce sont des piliers creux à l’intérieur desquels on introduisait une flamme.

Ces lanternes ont fait couler beaucoup d’encre, de nombreux historiens ont tenté de percer leur mystère mais ils n’ont pu émettre que des hypothèses.
En effet, quelle était leur utilité ? Veiller sur le repos des âmes ? Les guider vers le paradis ? Suggérer aux paroissiens de prier pour leurs défunts ? Guider les pèlerins vers un lieu sûr où passer la nuit ? Et, pourquoi pas, permettre aux morts partis en balade nocturne de retrouver leur tombe avant le lever du jour ? Nul ne sait…

Toutefois, ces lanternes, qui étaient encore très nombreuses au XIXème siècle, ont pour la plupart disparu et celles qui subsistent sont un marqueur identitaire du patrimoine Limousin.

 

SystèmeDatumnotationcoordonnées Xcoordonnées Y
Lambert 93RGF93D.d569293.445611646491440.4936289
Lambert II+NTFD.d521015.974864422057125.7662395
Lambert IIINTFD.d521011.542602123357170.7379855
UTM zone 31WGS84D.d369232.237823715040966.614427
Peuso-mercatorWGS84D.d147599.848676695702165.5291564
Latitude LongitudeWGS84DMS1°19'33.283"45°30'35.874"

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